RÉSUMÉ

Cette thèse de doctorat, soutenue au Département d'Études françaises de l'Université de Toronto en mai 2007, cherche à mieux comprendre le processus de dénomination des concepts vestimentaires. La dénomination comme processus psychologique ne permettant d'observation directe, le premier chapitre de la thèse s'attache à trouver le matériel convenable pour surveiller les patrons dénominatifs et leurs variations, ainsi qu'à créer un corpus représentatif de ce matériel. Le corpus échantillon constitué pour cette recherche résulte du dépouillement de six catalogues de vente en ligne et comprend 7 158 noms de vêtements qui sont traités comme « termes banalisés » puisqu'il s'agit d'un domaine spécialisé mais non professionnel. Le deuxième et le troisième chapitres étudient les particularités des termes recensés sur la base de deux hypothèses principales. La vérification de la première hypothèse – la structuration conceptuelle de la terminologie doit aider à mettre en évidence la corrélation entre les concepts et les patrons de formation des termes – permet de distinguer trois types de termes : lexicalisés, descriptifs et oscillants entre les deux. Les analyses incitées par la seconde hypothèse – les termes oscillants représentent la période de flottement précédant la dénomination définitive – démontrent certaines particularités des syntagmes terminologiques, notamment, le fait que ces syntagmes sont formés par des règles différentes de celles de la syntaxe et le fait qu'il existe un ordre préféré d'expression des caractéristiques vestimentaires dans les syntagmes à plusieurs éléments. Dans le dernier chapitre, les particularités observées précédemment s'expliquent comme régularités à l'aide de la sémantique du prototype et de la sémantique générative de Pustejovsky. Finalement, les régularités dénominatives, discernées sur l'exemple du corpus et mises dans une perspective élargie du signe linguistique, permettent de proposer des scénarios possibles de dénomination à partir de l'objet vestimentaire à nommer jusqu'au terme attesté.